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HuygensHUYGENS est un module de descente développé par l'ESA pour étudier Titan, un des satellites de Saturne, dont l'atmosphère épaisse intrigue depuis longtemps les astronomes. Il a été transporté jusqu'aux abords de Saturne par la sonde spatiale CASSINI de la NASA lancée en 1997 et, après une phase de mise en sommeil de près de 7 ans, a été largué près de son objectif en décembre 2004.
 Huygens a atteint Titan le 14 janvier 2005. Après avoir pénétré à environ 20 000 km/h dans l'atmosphère dense du satellite protégé par un bouclier, il a déployé successivement à compter de l'altitude de 180 km plusieurs parachutes avant d'effectuer un atterrissage en douceur sur le sol.

Le 14 janvier 2005, la sonde Huygens, baptisée du nom de l'astronome Christian Huygens qui a découvert le satellite Titan en 1655, devient l'objet de construction humaine posé le plus loin dans le Système solaire.

 

Diamètre : 1,3m
Masse : 318 kg